WE’RE ALL GOING TO THE WORLD’S FAIR หนังระทึกขวัญดราม่าสุดสยอง

ในค่ำคืนอันหนาวเหน็บแห่งหนึ่งในสหรัฐอเมริกา วัยรุ่นเคซี่ย์ (แอนนา คอบบ์ในการเปิดตัวเรื่องแรกของเธอ) นั่งอยู่คนเดียวในห้องนอนใต้หลังคาของเธอ ท่องอินเทอร์เน็ตภายใต้แสงดาวในความมืดและโปสเตอร์แสงสีดำที่ปกคลุมเพดาน ในที่สุดเธอก็ตัดสินใจเข้าร่วม World’s Fair Challenge ซึ่งเป็นเกมสยองขวัญออนไลน์สวมบทบาท และยอมรับความไม่แน่นอนที่สัญญาไว้ หลังจากการปฐมนิเทศ เธอบันทึกการเปลี่ยนแปลงที่อาจหรืออาจจะไม่เกิดขึ้นกับเธอ เพิ่มประสบการณ์ของเธอในการสับเปลี่ยนคลิปออนไลน์ที่มีให้คนทั้งโลกได้เห็น ขณะที่เธอเริ่มสูญเสียตัวเองระหว่างความฝันกับความเป็นจริง บุคคลลึกลับคนหนึ่งยื่นมือออกไปโดยอ้างว่าเห็นบางสิ่งที่พิเศษในการอัปโหลดของเธอ
Genre: สยองขวัญ, ละคร
ภาษาต้นฉบับ: English
ผู้กำกับ: เจน เชินบรุน
ผู้อำนวยการสร้าง: ซาราห์ วินแชล, คาร์ลอส โซซาย่า,
Writer: เจน เชินบรุน
วันที่เข้าฉาย (โรงภาพยนตร์): 15 เม.ย. 2565 จำกัด
วันที่วางจำหน่าย (สตรีมมิ่ง): 22 เม.ย. 2565
รันไทม์: 1h 26m
ผู้จัดจำหน่าย: Utopia
มิกซ์เสียง: Dolby Digita

เป็นเรื่องที่ขัดแย้งกันที่บางครั้งการเข้าสู่ภาพยนตร์ที่เย็นชาโดยที่ไม่มีความรู้เกี่ยวกับมันเลย เป็นวิธีที่ดีที่สุดที่จะได้สัมผัสมัน สิ่งนี้ยอมรับได้ว่าเป็นงานที่ค่อนข้างซ้ำซาก หมายความว่าฉันไม่ต้องการให้คุณอ่านบทวิจารณ์นี้หรือไม่? ฉันยังคงตรงไปตรงมา ไม่แน่ใจ ดังนั้นฉันจึงเขียนว่าด้วยเหตุผลที่เห็นแก่ตัวเท่านั้น ให้คิดว่านี่เป็นการทบทวน น้อยกว่าเป็นคำแนะนำพร้อมกันและการไล่ผีอย่างไม่เป็นทางการ

กำกับการแสดงโดย Jane Schoenbrun, We’re All Going to the World’s Fair เปิดตัวเมื่อต้นปีที่ Sundance และกำลังเล่นเทศกาลภาพยนตร์นานาชาติ Fantasia International Film Festival ของมอนทรีออล ด้วยการแสดงที่ไม่ธรรมดาของ Anna Cobb นักแสดงหน้าใหม่ เธอเล่นเป็น Casey วัยรุ่นผู้โดดเดี่ยวใน Anywhere USA ที่รับมือกับกระแสโลกออนไลน์ที่ท้าทาย ‘เกม’ โซเชียลมีเดียสไตล์ Bloody Mary ชื่อ We’re All Going to the World’s Fair . ไม่รู้ว่าจะคาดหวังอะไร แต่จากวิดีโออื่น ๆ จากเพื่อนผู้เล่นเกม รู้ว่าจะคาดหวังอะไรบางอย่าง เคซี่ย์ผู้อ่อนโยนในตอนแรกออกเดินทางทั้งทางอารมณ์ จิตใจ จิตวิญญาณ และร่างกายที่นำเธอไปสู่ความสัมพันธ์ที่ไม่คาดคิดกับเพื่อนออนไลน์ นักเดินทาง

เรียบง่าย มืดมน และยอดเยี่ยมอย่างเด่นชัด พวกเราทั้งหมดกำลังจะไปงาน World’s Fair เฟลิร์ตด้วยความสยองขวัญทางอินเทอร์เน็ตของภาพยนตร์อย่าง Zoom indie smash Host ล่าสุด แต่ที่ซึ่งภาพยนตร์เรื่องนั้นยังคงภักดีต่อความหยิ่งยโสที่เป็นทางการอย่างน่าประทับใจ Schoenbrun ก็ตาพร่าด้วย การจู่โจมที่ไม่ถูกจำกัดนี้เกินขอบเขตของประเภทย่อยสยองขวัญโดยเฉพาะและในภูมิประเทศที่เป็นนามธรรมมากขึ้น หมุนไปรอบๆ รูปลั๊กของขุมนรกดิจิทัล เราไม่รู้ด้วยซ้ำว่ามีอะไรอยู่ในท่อระบายน้ำแม้ว่าภาพยนตร์เรื่องนี้จะจบลงแล้วก็ตาม ทำให้เป็นของขวัญที่หายากที่สุด หนังสยองขวัญที่จะกวนใจมากขึ้นเมื่อคุณคิดถึงเรื่องนี้ หลังจากที่มันจบลงไปนาน

ใครก็ตามที่เคยตกลงไปในหลุมหนอน Creepypasta ที่ดูเหมือนไม่มีที่สิ้นสุดจะสั่นสะท้านในช่วงเริ่มต้นของ We’re All Going to the World’s Fair อยู่ตามลำพังในห้องนอนใต้หลังคาที่ซึ่งภาพยนตร์เรื่องนี้จะใช้เวลาส่วนใหญ่ไป สาวน้อยเคซี่ย์ (แอนนา คอบบ์) สะกดจิตซ้ำวลีที่ว่า “ฉันอยากไปงานโลก” หลายครั้งในเว็บแคมของเธอก่อนจะเริ่มต้นการสั่นไหว วิดีโอ เธอกำลังเข้าร่วม “World’s Fair Challenge” ซึ่งตามตำนานเมืองออนไลน์ได้นำ “การเปลี่ยนแปลง” ที่คาดไม่ถึงมาสู่ผู้เล่น ซึ่งเป็นชะตากรรมที่เธอสัญญาว่าจะจัดทำเอกสารผ่านการอัปเดตวิดีโอในช่อง YouTube ของเธอ

ณ จุดนี้เองที่ผู้ชมเริ่มคาดการณ์ถึงความน่าสะพรึงกลัวที่จะเกิดขึ้นกับเคซี่ย์อย่างใจจดใจจ่อ แต่นวนิยายเรื่องแรกของเจน เชินบรุน มีลักษณะที่อ่อนโยนกว่าภาพยนตร์ชายเลนเดอร์ ส่วนใหญ่จะหมกมุ่นอยู่กับมิติการดำรงอยู่ของความเหงาที่บดขยี้ของเคซีย์เป็นหลัก อาศัยอยู่ในดินแดนรกร้างที่ไม่มีชื่อซึ่งมีร้านค้ากล่องใหญ่และที่จอดรถว่างเปล่า เธอไม่มีเพื่อนและไม่มีผู้ปกครองดูแล พ่อที่ไม่พอใจของเธอมักจะออกไปทำงานและปรากฏตัวนอกจอเพียงครั้งเดียว ตะโกนใส่เคซี่ย์ให้หุบปากเมื่อเธอส่งเสียงดังมากเกินไปในตอนกลางคืน คอมพิวเตอร์คือทางรอดทางเดียวของเธอ ซึ่งเป็นช่องทางไปสู่โลกที่ทุกสิ่งเป็นไปได้ และเชินบรุนมักใส่กรอบเธอไว้ในวิดีโอสารภาพอย่างตรงไปตรงมา

แม้ว่าโดยทั่วไปแล้วจะเห็นได้ชัดว่าเคซี่ย์รู้ว่าเธอกำลังเล่นเกมสวมบทบาท MMO ที่ไม่เป็นอันตราย—ในวิดีโอไดอารี่ช่วงแรกๆ เธอกล่าวว่า “รักหนังสยองขวัญและอยากอยู่ในที่เดียวกันเสมอ”—ความเจริญงอกงามในวัยเยาว์ของเธอปฏิเสธบาดแผลที่ลึกกว่า ชวนให้เราสงสัยว่าสภาพจิตใจของเธอที่จริงแล้วอาจจะแย่ลงตามเกมหรือเปล่า ในซีเควนซ์ที่โดดเด่นที่สุดของภาพยนตร์เรื่องนี้ เคซีย์แสดงท่าเต้นที่ออกแบบท่าเต้นที่น่าประทับใจให้กับเพลงเทคโนป็อปที่หวานชื่น เมื่อเธอร้องกรี๊ดอย่างเลือดเย็น วินาทีต่อมา เธอเลื่อนกลับเข้าสู่กิจวัตรราวกับว่าไม่มีอะไรเกิดขึ้น แต่ในส่วนเล็กๆ น้อยๆ เนื่องจากการแสดงที่โลดโผนที่สุดของคอบบ์ เป็นการยากสำหรับเราที่จะสลัดสิ่งที่เพิ่งเกิดขึ้นกับเธอออก

ในเวลาต่อมา มีการแนะนำตัวละครรองเข้ามาในสภาพแวดล้อมที่อึดอัดนี้: เจแอลบี (ไมเคิล เจ โรเจอร์ส) อวาตาร์ลึกลับและควบคุมตัวเอง

วางตัวนักศึกษา World’s Fair Challenge ที่เอื้อมมือไปหาเคซี่ย์ ไม่น่าแปลกใจเลยที่ JLB เป็นชายที่แก่กว่ามาก และในขณะที่ภาพยนตร์เรื่องนี้ค่อยๆ เข้าสู่โลกของเขา เราก็เห็นว่าเขาใช้ชีวิตอย่างโดดเดี่ยวเช่นเดียวกัน เชินบรุนเดินไต่เชือกอย่างระมัดระวังพร้อมบรรยายภาพความสัมพันธ์ที่เร่าร้อนของเคซี่ย์และเจแอลบี เบื้องหลังของ JLB นั้นคลุมเครือ แต่มีการเสนอเบาะแสที่ชี้ให้เห็นว่าเขาไม่ได้ดึงดูดเคซี่ย์ด้วยเหตุผลที่ร้ายกาจโดยสิ้นเชิง การจัดวางตุ๊กตาต่างๆ ไว้รอบๆ ที่ทำงานของเขาและการปรากฏตัวโดยสังเขปของหญิงสาวอีกคนที่ถือสัมภาระอย่างเงียบๆ บ่งบอกว่าเขาอาจสูญเสียเด็กไปหนึ่งคน แต่แล้วอีกครั้ง แล้วบันทึกย่อที่เต็มไปด้วยศัพท์แสงสมรู้ร่วมคิดของ QAnon บนหน้าจอเดสก์ท็อปของเขาล่ะ

Casey และ JLB เปลี่ยนไปใช้ Skype เพื่อแชร์ข้อความ พยายามไขปริศนาของ World’s Fair Challenge แต่ในที่สุด JLB ก็ทำลายภาพลวงตาของเกม โดยกลัวว่า Casey อาจทำร้ายตัวเองหรือผู้อื่น และการติดต่อของพวกเขาจะสิ้นสุดลงทันที เคซี่ย์ฟาดฟันและตัดขาดการติดต่อกับ JLB หลังจากนั้น JLB ยังคงเล่าเรื่องการแสดงบทบาทสมมติของพวกเขาในหัวของเขาต่อไป ในทางทฤษฎี มันเป็นสิ่งต่อต้านไคลแมกซ์ที่เหมาะสม ยางตอกย้ำลักษณะการทำธุรกรรมที่หายวับไปของการเชื่อมต่อออนไลน์ และความสามารถของอินเทอร์เน็ตในการส่งเสริมความปรารถนาที่ผิดคาด แต่การหันเหที่เฉียบขาดจากตัวละครที่เราเติบโตขึ้นมานั้นให้ความรู้สึกเหมือนเป็นการคำนวณที่ผิด ตรงกันข้ามกับบทสรุปที่น่าสะพรึงกลัวของพัลส์ของคิโยชิ คุโรซาว่า ยังคงเป็นการปลุกให้ต้องแยกตัวออกมาอย่างโดดเดี่ยวที่สุดในยุคดิจิทัล ตอนจบของภาพยนตร์เรื่องนี้เกือบจะอยู่ภายในจิตใจที่ไม่อาจเข้าใจได้มากเกินไป ในขณะเดียวกัน ซาวด์แทร็กที่อัดแน่นด้วยรองเท้าก็ดังขึ้นเพื่อบ่งบอกถึงแม่น้ำแห่งอารมณ์ที่ลึกล้ำ แต่กลับเจาะทะลุอารมณ์ที่ละเอียดอ่อนที่ได้รับการดูแลอย่างดีเท่านั้น

อย่างไรก็ตาม นี่เป็นภาพยนตร์ที่เข้าถึงผิวได้อย่างน่าจดจำ และในฉากหนึ่งที่เคซี่ย์ดูวิดีโอของชายคนหนึ่งที่ดึงตั๋วออกมาจากปลายแขนอย่างพิลึกกึกกือ Schoenbrun ซึ่งเป็นสารคดีปี 2018 เรื่อง A Self-Induced Hallucination เป็นคอลลาจของคลิป YouTube ที่เจาะลึกถึงปรากฏการณ์ชายเลนเดอร์ ทำให้เกิดความตึงเครียดจากการสุ่มและไม่เปิดเผยตัวตนของวิดีโอและภาพที่เราพบเห็นเป็นประจำ ในขณะที่ Casey ฟังเพลย์ลิสต์และรับชมคลิปวิดีโอที่แปลกและไร้บริบทต่างๆ มากมาย แต่ละรายการก็ไหลเข้าหากัน คุณอดไม่ได้ที่จะจมอยู่ในความไร้ระเบียบของเนื้อหาที่เกินพิกัดนี้ ในช่วงเวลานี้ สำหรับการบรรยายว่าวิดีโอ ASMR กลายเป็นพ่อแม่โดยพฤตินัยของเคซี่ย์และกล่อมเด็กสาวให้หลับได้อย่างไร เชินบรุนยืนยันว่าพวกเขาเป็นศิลปินที่เชี่ยวชาญทั้งในด้านเทคโนโลยีและภูมิทัศน์ทางสังคมวิทยาในปัจจุบัน